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Conversatorio sobre la exposición “Árbol de la Fiebre” de Malú Cabellos

Actualizado: 26 mar

El 31 de agosto de 2023 fui amablemente invitada a una conversación con el curador e investigador Ricardo Kusunoki sobre la hermosa exposición de Malú Cabellos y su proyecto "Árbol de la Fiebre".


Aquí discutimos lo anterior y sobre el árbol de la quina y su importancia desde diferentes perspectivas.


All photo credits: Malú Cabellos & Centro Cultural Inca Garcilaso


a. Cómo Malú llama nuestra atención sobre un árbol tan icónico, de importancia económica y cultural como el árbol de la quina, también conocida como quino y cascarilla. Los datos que nosotros, los pueblos andinos, conocemos sobre el quino son pocos; varios son mitos, aún están por desentrañar o son relativamente desconocidos. Gracias a la aproximación de Malú en campo, podemos observar las cascarillas en su hábitat natural de la inigualable ceja de selva o montañas de nubes.


b. Al inicio de la exposición vemos textiles colgados del techo. Aquí nos transportamos (de regreso) a la vertiente oriental de los Andes. Vemos los altos troncos y las hojas exuberantes a nuestro alrededor. También nos encontramos con un tejido rojo central. ¿Una metáfora del extracto de corteza? ¿Es una advertencia? ¿Implica sangre? ¿Significa la energía que lidera el ciclo de vida-muerte?



c. Cómo el trabajo de Malú documenta la Cinchona y las especies que interactúan con ella, como mosquitos, líquenes, etc. La mayoría de las fotografías y películas son primeros planos, tan inmersivos que sentimos que también estamos interactuando estrechamente con el árbol. Además, con los colores brillantes e intensos, me convierto en un polinizador, continuando la vida de las plantas.



Algunas fotos y vídeos cenitales, como es el caso de Muralla Verde. Luego, las fotografías se imprimen y doblan, dándoles un carácter tridimensional y encarnando con mayor precisión nuestros bosques: lo que Villacorta, curador de esta exposición, llamó "escultura fotográfica". Aquí somos loros volando sobre los bosques de Cinchona.

Vemos los árboles y sus interacciones a través de los macrolentes de Malú.









d. Partes de la exposición transmiten diferentes significados. Al ver Herbario, Malú arroja nueva luz sobre las plantas y lo que se considerarían muestras de herbario "típicas" para darles una forma libre y quizás más accesible. Añadiendo una dimensión más a nuestras plantas.

Como alguien que trabaja con especímenes de herbario de jardines botánicos y museos, creo que Herbarium debe ser liberador para el espíritu de la planta.



Esta serie no termina ahí. También podemos ver huellas de cortezas en una tela. Cortezas que se han utilizado durante cientos de años para tratar la fiebre y dieron esperanza a muchos, poder a unos pocos y orgullo a algunos.

Las huellas de la corteza me recuerdan inevitablemente a mi tesis doctoral, que se centró principalmente en desentrañar los procesos evolutivos de la cascarilla . Al ver las cortezas impresas de Malú, inmediatamente reconocí la forma de los líquenes que dominaban la impresión presentada. También me recuerdan cuando yo tomaba muestras, no en el campo sino en los jardines botánicos. Donde han permanecido durante cientos de años, e incluso cuando estaban fuera de su hábitat, las cortezas portan líquenes, manteniendo viva la memoria de ese parentesco.



e. En Apropiación, el tokapu rojo (motivos geométricos incas) altera las representaciones históricas occidentales de las actividades de extracción de quina (corteza de quino) en nuestra Amazonia. Desde mi punto de vista, esta serie invita a preguntas reflexivas. ¿El tokapu está perturbando y apropiándose de los grabados que muestran la sobreexplotación de nuestro árbol? ¿O las actividades de explotación están alterando el proceso ecológico natural en la ceja de selva?



En general, fue una exposición fantástica que me permitió experimentar, de nuevas maneras, un árbol y un bosque con los que creía estar familiarizada. Los refrescantes lentes de Malú nos invitan a cuestionar nuestro conocimiento, reflexionar sobre nuestras experiencias, reimaginar la historia y tal vez insinuar un futuro con esperanza.


¡Y no puedo esperar a que se lance el sitio web de El Árbol de la fiebre!


Grabación del conversatorio


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